Un asteroide de casi 1 km pasará muy cerca de la Tierra en diciembre

Un asteroide del tamaño de la Torre Eiffel pasará muy cerca de la Tierra en diciembre de 2021. Según mediciones de la NASA, el asteroide 4660 Nereus circulará a solo 3,9 millones de kilómetros del planeta azul el próximo mes. En su reporte, la agencia espacial estadounidense lo describe como “potencialmente peligroso“, pero ¿hay un auténtico motivo de alarma? Aquí te lo contamos.

Esta semana, científicos del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) detectaron que el asteroide 4660 Nereus podría acercarse a la atmósfera de la Tierra el 11 diciembre de este 2021.

De acuerdo con sus reportes, el asteroide perteneciente al grupo Apolo tiene un diámetro de 330 metros y pasará solo 3,9 millones de kilómetros por delante de la Tierra a una velocidad de 6,578 kilómetros por segundo.

Aunque la distancia a la que pasará el cuerpo celeste parece ser mucha, la NASA ha decidido calificarlo como “potencialmente peligroso” debido a su tamaño y proximidad de su trayectoria. Sin embargo, los habitantes del planeta no tienen necesidad de preocuparse, pues las posibilidades de que 4660 Nereus impacte nuestra atmósfera son ínfimas.

Un asteroide "potencialmente peligroso" pasará muy cerca de la Tierra en diciembre
Chris Henry / Unsplash

¿Qué es el asteroide 4660 Nereus?

Descubierto el 28 de febrero de 1982 por la astrónoma estadounidense Eleanor Francis Helin, el asteroide 4660 Nereus recibe su nombre del dios griego Nereo, conocido por ser hijo del mar (Pontus) y la Tierra (Gaia).

Debido a su órbita frecuente y cercana a la Tierra, el asteroide ha sido motivo de estudio y análisis por las últimas décadas. De hecho, tanto la NASA como la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) han desarrollado diferentes proyectos para explorarlo, incluyendo las misiones NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous-Shoemaker) y Hayabusa, respectivamente.

Se espera que el paso de 4660 Nereus permita realizar proyecciones que lleve al ser humano a visitarlo en algún momento del futuro distante. De no concretarse, los expertos tendrán otra oportunidad el 14 de febrero de 2060, cuando el asteroide volverá a pasar cerca del tercer planeta del Sistema Solar.

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